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"Cada uno tenemos que encontrar nuestra propia inspiración... y a veces no es nada fácil." - Kiki, la aprendiza de bruja (1989)
Rebeca Laureano Palma (Beka)
Todos los derechos reservados.
Cuernavaca, Morelos, México. 2021.

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¿Qué son los zombies?: mito o realidad

Los zombies son criaturas de nuestra imaginación basados en creencias culturales.

Escrito por:
Beka Laureano
Categoria:
- Categoria:
Fantasía
¿Qué son los zombies? Realidad o mito

Las historias de zombis es algo que me emociona, que hace subir la adrenalina, recuerdo cuando mi sobrino pedía a gritos tener una aventura y que llegara el apocalipsis para enfrentarse a los zombis, deseaba correr entre el bosque escapando de estos muertos vivientes que lo único que deseaban era comernos vivos. Aunque nunca llegó el apocalipsis, hoy en día, tenemos numerosas películas de zombies, videojuegos de zombies, o hasta series de televisión de zombies como "The Walking Dead". Incluso hay novelas y libros de zombies.

El origen de la palabra Zombie proviene del Nzambi de África Occidental y se refiere a un cuerpo físico muerto que se reanima mediante diversos rituales. Estas ideas son generadas de una religión afro-caribeña denominada Vudú.

Se creía que algunas personas estaban bajo un hechizo que las hacía perder la vida y obedecer todas las órdenes de su amo. Después de que Haití obtuviera su independencia en 1804, intentaron acabar con esta práctica, pero no funcionó. Los esclavos continuaron con la creencia y la convirtieron en algo aún más terrorífico: ¡crear zombis a partir de cadáveres que habían muerto de fiebre amarilla o cólera!

Algunas personas, sobre todo en los países de origen del vudú, llaman a los zombis "muertos vivientes" (lo que se acerca mucho a lo que realmente es un zombi), mientras que otros los consideran "espíritus vudú".

Zombi mito o realidad

Los mitos y las creencias son temas universales en las culturas de todo el mundo. La creencia en criaturas parecidas a los zombis está muy extendida y se encuentra en muchas tradiciones, como el folclore europeo, el folclore vudú haitiano, la mitología de África occidental y entre los nativos americanos del sureste de Estados Unidos (Barrow 2010).

El miedo a los zombis se ha convertido en algo habitual (una lista de los zombies que dan miedo), dada su representación en numerosos programas de televisión, películas y canciones. Inclusive hay zombies famosos que se han quedado en el colectivo cultural. Los datos de una encuesta reciente informan de que el 20% de los encuestados no querrían ser reanimados tras sufrir una paro cardíaco, porque los pacientes creen que volverán a la vida como zombis, monstruos o como un espíritu maligno (Barrow 2010).

Los Zombis en Haití

En Haití, había dos formas de convertirse en zombi: nacer con el amuleto o tener el alma capturada por la magia (vudú). Los niños que nacían con la bolsa amniótica aún adherida tras el nacimiento tenían ciertos poderes mágicos (por ejemplo, podían ver el futuro), pero si enfermaban y morían sin quitársela, volvían a revivir como muertos vivientes.

La historia y origen de los zombis viene del mito haitiano y todavía se habla de ellos. La zombificación es una característica principal de esta cultura, y se cree que las personas se convierten en zombis porque se les roba el alma del cuerpo. Esto puede ser causado por un hechicero o brujo malvado conocido como Bokor (Barrow 2010).

¿Cómo son los zombis?

Los zombis antiguos tienen un aspecto apagado y apático y sus movimientos son poco activos; se pasean lentamente, buscando indolentemente algo con que alimentarse. La mayoría pueden reconocerse por su mirada vacía, su comportamiento agresivo y su falta de habla. Con el paso del tiempo se han ido transformando, atribuyéndoles más habilidades, algunos son capaces no sólo de deambular, sino incluso de correr tan rápido o más que los humanos.

En películas recientes como Soy leyenda se puede ver cierta capacidad de raciocinio o en la cinta Mi novio es un Zombi, en la cual presentan al personaje principal (zombi) con sentimientos.

Zombis en la vida real

La rabia es una enfermedad vírica que causa encefalitis aguda en animales de sangre caliente. Es zoonótica, y lo más habitual es que se produzca por la mordedura de un animal infectado. Si algún humano se llega a infectar de este virus, los síntomas son muy similares a los padecimientos del zombi.

El virus de la rabia infecta el sistema nervioso, causando la enfermedad en el cerebro llegando hasta la muerte. Otros mamíferos pueden infectarse, pero son pocos los que presentan síntomas. La infección por rabia de los perros está muy extendida en todo el mundo, como Medio Oriente, Asia y África.

Han existido casos de rabia en humanos y presentan síntomas muy parecidos a los zombis:

  1. Los zombies contagian su enfermedad mordiendo, al igual que sucede con los animales y la rabia.
  2. La conducta del zombie, un errante que camina sin rumbo contagiando al mundo, se asocia a la rabia por su síntoma, que al atacar al sistema nervioso central produce dolores de cabeza tan grandes que “transforman” a las personas, generando en el paciente “agitación, confusión mental, alucinaciones, agresividad, aberraciones grotescas del pensamiento, espasmos musculares, meningismo, opistótonos, convulsiones, etc."
  3. La propagación del zombie es increíblemente rápida, y en general, no tiene cura. Con la velocidad de la rabia sucede lo mismo, y sólo se conocen en el mundo menos de 10 personas que se han curado de la enfermedad y no se han encontrado casos de transmisión entre humanos.

Conclusión

Entonces, ¿dónde nos deja todo esto? ¿Son realmente posibles los zombis después de la muerte? Los zombis son un tema interesante de estudiar. Inclusive hay personas que se preguntan: ¿Qué significa soñar con zombies? De cualquier manera, son un mito que ha existido durante siglos y, sin embargo, siguen fascinándonos hoy en día.

Sabemos que la historia de los zombis procede de Haití: no todas las culturas cuentan este tipo de historias. Y sólo en las últimas décadas se ha asociado a los zombis con las películas de terror y los videojuegos; antes, sólo se les veía cómo espíritus que podían transformarse en animales u otras personas cuando se les provocaba.

Los zombis no son reales, aunque se parecen mucho a las personas que han sido infectadas por la rabia. Pero sí pueden existir en la mente e imaginación de sus creadores o inspiradores, si alguna vez te encuentras cara a cara con uno no lo dudes, ¡corre! Pero... ¡basta de hablar de su historia! Te invito a suscribirte a mi lista de correos para hablar de otras criaturas fantásticas.